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Why Are Photographers So Expensive?


As a photographer I hear time and time again that photography is much too expensive. Photography from the photographer’s end is expensive, and is filled with hidden costs and long hours behind the scenes. In this article I’ll talk about the biggest factors that make photography expensive. 

Photos are Irreplaceable 

Whether we realize it or not, photographs are some of our most cherished possessions. According to a survey by the ABI, photos are amongst the things people would save first in the event of a house fire. Photos become more valuable with age too. You might not think much of your photos now, but I’m sure you clutch the pictures of your parents and grandparents much closer. The photos taken today will eventually become just as meaningful to your children and grandchildren. Wedding albums from your parents and grandparents are worth their weight in gold and are passed down generations. Photos of the ones we love are immensely valuable. They work as a time capsule, forever preserving family members that are no longer with us. The biggest reason why photography is expensive is because of the value you get from it. On an emotional level, photos are something that you simply cannot replace. 

Knowledge, Education, Experience

A lot of photographers (myself included) have gone to college for photography and continue their education throughout their career. Taking photos is simple; taking great photos is very difficult. No matter how good the camera, it’s not as easy as pushing the button and letting it do the math for you. Developing a style and doing good work takes years. Every situation a photographer encounters comes with a new set of circumstances and challenges to face. It takes knowledge and experience to get good photos in near black reception halls with DJ’s laser lights shooting all over the room. A more knowledgeable photographer is someone who can work in more extreme circumstances and still produce amazing work.

Photography is very much a you-get-what-you-pay-for kind of industry. Unfortunately there are no organizations regulating the photography industry. There are no private or government entities that require certification proving a photographer is knowledgeable enough to work professionally. Anyone can buy a camera and start charging for pictures. The barrier for entry in the industry is very low, which means that there are plenty of inexpensive photographers, but not a lot of good work. If you hire a cheap photographer you’ll more than likely get cheap work. 

Hidden Hours

Photography is full of work that the clients never see. Traveling, communication, archiving and backing up photos, and more than anything else, editing takes time. While a wedding package might cover 8 hours of actual photography, editing a full days worth of wedding photos can take 15 to 20 hours. Sure, you can ask “why bother editing them then? Shouldn’t they look perfect right out of the camera?” But for most photographers, their editing is a big part of their style and what makes their photos recognizable. Most photographers won’t give you unedited photos even upon request. It’d be like a chef serving you an uncooked steak. On top of that, uploading and exporting photos, designing albums, and client communication all take hours. Even short photo shoots like high school senior portrait or engagement sessions take more time behind the scenes than actually taking pictures. Photographers don’t get paid for working a traditional 40-hour workweek either. During the winter months we may only have a handful of photo shoots. Most photographers make the majority of their yearly income during the fall, or even during the span of a single month. 

Better Products

Professional photographers offer superior products when compared to amateurs and what consumers have access to. The best printing companies out there require proof that you are in fact a professional photographer before they will sell their products to you. Any photographer worth his salt will also take into account the materials used to print their photos. Cheap photo paper will age and yellow over time. Archival prints are a cut above and will last a hundred years or more. We want you and the generations that follow to be able to enjoy your pictures. 

Business Expenses and Cost of Living

Like any other business, photographers have mouths to feed and bills to pay. On top of that there are business expenses such as studio rent, advertising, new equipment, website maintenance, continuing education, and taxes to name a few. With all of those expenses in mind, we still have to turn a profit. 

Camera and Lighting Equipment

This one will be short because it is the most talked about. Photography gear is really, really expensive. For wedding photographers it’s important to have two or more of certain pieces of gear. Most photographers also have their gear insured along with business liability insurance. Here is a very short list of kit and what they cost.

Canon 5D MKIII – $2,500

Canon 70-200mm f/2.8 – $2,500

Sigma 50mm f/1.4 Art – $950

Sigma 35mm f/1.4 Art – $900

Elinchrom Ranger RX – $3,000 

iMac – $2,700


Pourquoi les photographes sont-ils si chers?  En tant que photographe, j'entends encore et encore que la photographie coûte beaucoup trop cher. La photographie depuis le photographe est coûteuse et engendre des coûts cachés et de longues heures en coulisses. Dans cet article, je parlerai des principaux facteurs qui rendent la photographie chère. Les photos sont irremplaçables Que nous en soyons conscients ou non, les photographies font partie de nos biens les plus précieux. Selon un sondage de l'ABI, les photos sont parmi les choses que les gens économiseraient en premier en cas d'incendie. Les photos deviennent plus précieuses avec l'âge aussi. Vous ne pensez peut-être pas beaucoup à vos photos maintenant, mais je suis sûr que vous tenez beaucoup plus près des photos de vos parents et de vos grands-parents. Les photos prises aujourd'hui auront un sens tout aussi significatif pour vos enfants et petits-enfants. Les albums de mariage de vos parents et grands-parents valent leur pesant d'or et sont transmis de génération en génération. Les photos de ceux que nous aimons ont une très grande valeur. Ils fonctionnent comme une capsule témoin, préservant à jamais les membres de la famille qui ne sont plus avec nous. La photographie est chère principalement en raison de la valeur que vous en retirez. Sur le plan émotionnel, les photos sont quelque chose que vous ne pouvez tout simplement pas remplacer. Connaissance, éducation, expérience Beaucoup de photographes (dont moi-même) sont allés au collège pour la photographie et poursuivent leurs études tout au long de leur carrière. Prendre des photos est simple; Prendre de belles photos est très difficile. Quelle que soit la qualité de l’appareil photo, ce n’est pas aussi facile que d’appuyer sur le bouton et de le laisser faire le calcul pour vous. Développer un style et faire du bon travail prend des années. Chaque situation rencontrée par un photographe s'accompagne d'un nouvel ensemble de circonstances et de défis à relever. Il faut des connaissances et de l'expérience pour obtenir de bonnes photos dans des salles de réception presque noires avec les lumières laser du DJ tournées dans toute la pièce. Un photographe plus averti est une personne qui peut travailler dans des conditions plus extrêmes tout en produisant un travail remarquable.


La photographie est vraiment un type d’industrie à part entière. Malheureusement, aucune organisation ne réglemente l'industrie de la photographie. Aucune entité privée ou gouvernementale n’exige une certification prouvant que le photographe possède les connaissances nécessaires pour travailler de manière professionnelle. Tout le monde peut acheter un appareil photo et commencer à charger des photos. La barrière pour entrer dans l'industrie est très basse, ce qui signifie qu'il y a beaucoup de photographes peu coûteux, mais pas beaucoup de bon travail. Si vous embauchez un photographe bon marché, vous obtiendrez probablement un travail peu coûteux. Heures cachées La photographie est pleine de travail que les clients ne voient jamais. Les voyages, la communication, l'archivage et la sauvegarde de photos, et plus que toute autre chose, le montage prend du temps. Tandis qu'un forfait mariage peut couvrir 8 heures de photographie, l'édition de photos d'un jour de mariage peut durer de 15 à 20 heures. Bien sûr, vous pouvez demander «pourquoi se donner la peine de les éditer alors? Ne devraient-ils pas sembler parfaits dès la sortie de l'appareil photo? »Mais pour la plupart des photographes, leur montage est une partie importante de leur style et rend ce qui rend leurs photos reconnaissables. La plupart des photographes ne vous donneront pas de photos non éditées, même sur demande. Ce serait comme si un chef vous servait un steak non cuit. De plus, le téléchargement et l'exportation de photos, la conception d'albums et la communication client prennent des heures. Même de courtes séances photo telles que des portraits ou des séances de fiançailles au lycée prennent plus de temps en coulisses que de prendre des photos. Les photographes ne sont pas payés non plus pour une semaine de travail traditionnelle de 40 heures. Pendant les mois d’hiver, nous n’avons peut-être qu’une poignée de séances photo. La plupart des photographes gagnent la majeure partie de leur revenu annuel à l’automne, voire au cours d’un mois. De meilleurs produits Les photographes professionnels offrent des produits de qualité supérieure par rapport aux amateurs et auxquels les consommateurs ont accès. Les meilleures imprimeries exigent la preuve que vous êtes un photographe professionnel avant de vous vendre leurs produits. Tout photographe digne de ce nom prendra également en compte le matériel utilisé pour imprimer ses photos. Le papier photo bon marché va vieillir et jaunir avec le temps. Les impressions d'archives sont une coupe ci-dessus et dureront cent ans ou plus. Nous voulons que vous et les générations suivantes puissiez profiter de vos photos.


Dépenses d'entreprise et coût de la vie Comme toute autre entreprise, les photographes ont la bouche à manger et les factures à payer. En plus de cela, il y a des dépenses d'entreprise telles que le loyer d'un studio, la publicité, le nouvel équipement, la maintenance du site Web, la formation continue et les taxes, pour n'en nommer que quelques-unes. Avec toutes ces dépenses en tête, nous devons encore faire des profits. Caméra et éclairage Celui-ci sera court parce que c'est le plus parlé. L'équipement de photographie est vraiment très cher. Pour les photographes de mariage, il est important d’avoir au moins deux de certains équipements. La plupart des photographes ont également leur matériel assuré ainsi qu'une assurance de responsabilité professionnelle. Voici une liste très courte de kit et de leur coût. Canon 5D MKIII - 2 500 $ Canon 70-200mm f / 2,8 - 2 500 $ Sigma 50mm f / 1.4 Art - 950 $ Sigma 35mm f / 1.4 Art - 900 $ Elinchrom Ranger RX - 3 000 $ iMac - 2 700 $

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